De Challenge van Geraardsbergen: een thuismatch in het Pajottenland

De Challenge van Geraardsbergen. Challenge als in uitdaging, als in “we doen ne keer zot”. Een betere omschrijving is er waarschijnlijk niet voor een triatlon die niet één, maar twee maal over de muur gaat. Hierbij het relaas van mijn eerste halve triatlon: de Challenge van Geraardsbergen, een thuismatch in het Pajottenland!

Om te beginnen moeten we eigenlijk een dag vroeger starten. Niet om het carbo-loaden in detail te beschrijven, maar om het over de Challenge Swim te hebben. Omdat het mij een goed idee leek om toch eens een keer in openwater te zwemmen in 2018, had ik mij ingeschreven voor de 500m, samen met een dertiental anderen. Het inschrijven leek achteraf een grotere opgave dan de wedstrijd zelf. Na 500m kwam ik dus uit het water onder applaus, ik had zowaar de wedstrijd gewonnen.

Wie ooit gezegd zou hebben dat ik ooit een zwemwedstrijd zou winnen, had ik zeker voor gek verklaard. En akkoord, Pieter Timmers en collega’s hadden verstek gegeven, maar winst is toch maar winst. Goed voor de moraal dus! En gelukkig was er dan de morele boost, want om een training te hebben met wetsuit moest ik het niet doen. Het verdict op zondagochtend: geen wetsuit, het water was 24,1 graden. Ook leuk om zoveel H3O’ers aan de start van de Challenge Swim te zien. Het toont helaas hoe moeilijk het is om in openwater te kunnen trainen. Proficiat ook aan Pieter, die de 1500m domineerde in ware wereldrecordpoging-stijl. Een welverdiende overwinning was zijn deel! Een eervolle vermelding ook aan Franco, die 3000m toch iets te min vond en er dan maar 3700m van maakte. Zoals hij zelf zei: kampioen van de zig zag!

De Challenge zelf dan. Helaas geen andere H3O’ers aan de start, maar wel voormalig H3O’er en WTC IKKANMENI teamgenoot Lode Schoofs. En veel H3O supporters op post, een voordeel van een wedstrijd dicht bij huis. Een rolling swimstart, dus per vijf op basis van de vooropgestelde tijd, waardoor het aangenaam zwemmen was. Zonder wetsuit was het toch dat tikkeltje zwaarder dan gehoopt maar al bij al verliep het zwemmen vlot met 1,9km in iets meer dan 36 minuten.

Het fietsen dan. Blijkbaar had Lode zin om op mij te wachten (hij heeft helaas 10 minuten verloren door een lekke band in de wisselzone), want we begonnen zo goed als op hetzelfde moment aan het fietsgedeelte van 90km. Met twee maal de Muur en twee maal de Congoberg geen alledaags triatlon-parcours. De organisatie was dan nog zo vrij geweest om nog twee extra hellingen toe te voegen aan het parcours: de Hernebosstraat en de Schillebeekstraat, alles bij elkaar goed voor ongeveer 1000 hoogtemeters. Zelden zo veel buitenlanders horen vloeken op de glooiende wegen van het Pajottenland. Waar in het land der blinden éénoog koning is, fietst in het Pajottenland diegene die niet verkend heeft letterlijk blind.

En dan afsluiten met 21km lopen. Ondertussen was de zon goed van de partij, zodat de vele sponzen welkom waren. Drie rondjes met onderweg een straatje met kleine kasseien en een hellingsgraad als de Muur zelf: de visstraat. Ik hoop voor de vissers van het toenmalige Geraardsbergen dat dit niet de straat was langs waar ze de vis naar de markt mochten sleuren. Sommige lopers zagen er ondertussen ook uit alsof ze een volle kar vis achter zich moesten meesleuren. Gelukkig vond ik zelf een goed ritme ondanks de warmte. Aftellen met elke kilometer en elk rondje, maar genieten met de vele H3O supporters. Dank u Patrick, Hanneke, Frédéric, Sabe en uiteraard Carolien!

Na 18km was het vat toch wat af. De maag had genoeg van de vele gelletjes. Nog 3km doorbijten, de visstraat op en aankomen op de Markt van Geraardsbergen. Eindtijd 4u56. Nooit gedacht dat dit zou lukken bij een eerste halve. De vele trainingsuren hebben dan toch geloond. Wie nog een leuke wedstrijd zoekt voor volgend jaar, een echte aanrader. Goede organisatie, uitdagend parcours en een thuismatch. En zeg nu zelf, een wedstrijd met als recup mattentaartjes, wie zou daar nu neen tegen zeggen.

35225998_10155405358876437_1116174614825795584_n 35026389_10155405358656437_1318120549699813376_n 34894268_10155405358596437_8096569280641892352_n